【SIFF 2013】《怪物大学》:屌丝未能逆袭?

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时隔12年,在粉丝无数次翘首以盼以后,皮克斯工作室终于再度推出了《怪兽电力公司》的3D化续集电影《怪物大学》,该片是皮克斯公司第十四部动画长片,也是第一次以前传形式推出的一部电影,其在皮克斯创作史上的节点地位意味深长。这部电影已于6月15日晚在上海文化广场,作为第16届上海电影节的开幕影片被部分有幸尝鲜的中国观众提前观赏。

影片故事再简单不过,讲述前作里两位主角大眼怪麦克和毛怪苏利文从相遇相识到最终成为终身挚友的故事,友情为骨干,励志为主题,同时开涮了精英和屌丝一把,最终还是纳入美国主流价值观:如何认清自己和他人的优点缺点,并重视团队协作,加上不懈努力成就“美国梦”。

故事背景构筑上,皮克斯不惜用大幅笔墨构建了一个怪物生活的平行世界——一个融合哈佛和加州理工大学特质于一身的怪物大学,故意以两校气质上的不同,来制造两位主人公因性格而造就的矛盾,一个是“书呆子极客流”,一个是“常青藤名校富二代”,还有无数帮衬他俩的各种“萌怪”,造型不一,各种自然界的真实丑陋形态,经皮克斯原画师和动画师的妙手著就,都有拉风的魅力呈现,这类角色让人印象深刻的有:图书管理员、校长“郝刻薄”、惊吓会会长强哥及一等手下。

尤其是OK团除主角外的其他四名成员,在四场比赛中,各自心理刻画和姿势动态没有一丝雷同之处,且能用各自的行为特点促进情节的不断递进,标示着皮克斯引以为豪的角色塑造技术实力。当年前作碍于技术和成本原因,未能尽情展现过的怪物世界之面貌和造型,此次倾情演绎,加上出色的3D技术所展现出的影片画面,其细节塑造方面的炫技相信会让前作的拥趸在影院里惊喜不已。

但影片的亮色几乎也就仅此而已了,除了高潮戏。

明显看得出来《怪物大学》这次降低了皮克斯自诩为“成人动画”的标准,这次主打目标观众群是15-22岁的年轻人,是以在剧作上也显得低龄化,其编剧仅仅在重复着美国校园青春电影那一套技法和主题,只是这次,把人类角色换成更萌更搞笑的怪物,每个情节点利用动画电影特有的夸张打造得更有趣,三分一小幽默点,十分一大幽默点,情节踩点还是皮克斯惯有的精准,但整部电影直到高潮戏前的段落,一路捋下来,依旧是那种一板一眼,熟门熟路,好莱坞一年所生产的绝大部分的类型片,那些曾经在《海底总动员》、《WALL-E》和《飞屋环游记》里,总有一个段落能展现出皮克斯超群想象力的创新完全无迹可寻。

而人物造型上,除了有意衔接前作,把隐形蜥蜴怪博格斯和苏利文结怨的前因后果巧妙融合在了电影的开场与结尾,其他也乏善可陈,全片观赏过程中,大部分观众几乎都会猜到下一刻会发生什么:好心的教授、苛刻的学监、讨厌的精英、屌丝的逆袭,甚至那些Party,那些社团,那些竞赛与选拔,无不依稀相识,若不是高潮戏挽回了些面子,皮克斯这次可真没办法给观众交差。

高潮戏的情节为了免于剧透就不赘述了,这里仅说说它为何拯救了本片的平庸。

首先应说,《怪物》系列里最让人激赏的还是对以往人类认知概念的颠覆,小孩的噩梦和惊吓,植根于人类意识最深处的负面情感,居然摇身一变成了喜剧元素,这个颠覆不得不说是天才

级的,是皮克斯傲视群雄之想象力的根本,但因限于《怪物电力公司》已经完成了这个颠覆性概念的表述,公允来说,后来者在创意上,无论如何也无法超越这座高峰。

如何另辟蹊径,相信导演丹·斯坎隆( Dan Scanlon)也是绞尽脑汁,既然电影前半部分循规蹈矩,只能从后半部分来反转。这段从OK团的意外获胜,到两位主角被逐出校园的戏份里,剪辑递进、镜头运用、音乐铺陈等视听元素的运用炉火纯青,巧妙地延展了前述所说的颠覆(如何延伸,请各位看官自行去影院观看参悟),有些意想不到,效果不俗。最让人惊喜的是它饱含导演对恐怖类型片的拳拳致敬,导演给观众演示了一堂如何用有限的影像材料成就一部好看恐怖片的视听课程,这个片段,值得国内所有拙劣的恐怖片导演结合《闪灵》看十遍。

结尾戏,《怪物大学》有意和前作对应上,且有系列化之嫌,既然这部描述两位主角的大学青葱岁月,那么也可以讲述他们艰苦“创业”,以及如何恋爱如何成家如何成功。难道这不是“美国合伙人动画屌丝逆袭版”么?

有一点可以肯定的是,即使未来《怪物》系列后继版本讲创业梦,讲美国梦,皮克斯永远颂扬的依旧是:请从自身挖掘潜能和尊严,同时检视自己的道德观和行为,助人为乐,从为他人实现梦想和尊严的行动中找到自己的价值和事业。中国未来的主流商业电影是否学学这类价值观的传递?

自《飞屋环游记》后,皮克斯公司在原创度上的开拓有些力不从心之感,《汽车总动员》和《勇敢传说》在票房和口碑上都不尽人意,即使后者在开拓北欧神话同时还收获了一尊奥斯卡最佳动画长片奖杯,非但没让输家《无敌破坏王》口服心服,也让皮克斯公司有了前所未有的危机感,昔日臣服于其王者之风的对手屡屡攻取其地位,甚至在原创性和完成度上竟已领先了半个身位。

这个节骨眼上,皮克斯公司新的原创概念(全新打造的《飞机》和《好恐龙》)却很要命地未能及时完成,其最强劲的对手——梦工厂动画公司在《功夫熊猫》和《驯龙高手》两度挑战皮克斯王座成功后,再接再厉推出了新作《疯狂原始人》,口碑爆棚,让皮克斯在创作和市场应对上均被动不已。为了挽回颓势,皮克斯只得在自家创意库里东挑西拣,寻找现成的,又能唤起观众热情和记忆的概念和造型,挑来挑去,只能以曾惊艳过观众和业界的神片《怪物电力公司》作为新的系列支撑,并扩展其故事线,最终披上时髦的3D技术外衣,略为仓促地推出了这部《怪物大学》。可惜,本片仍欲振乏力,未能理想打响皮克斯狙击后来者的如意算盘。

兰波

影评人,曾供职媒体,任电视台编导和凤凰视频VIP频道主编,目前是电影从业者,常年给凤凰、搜狐、新浪等媒体撰稿,曾用笔名:其实偶是导演。

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