Louis Aimé Augustin Le Prince传奇(一)

终于赶在12:00前写好一部分。今天(9月16日)是乐王子(Le Prince)失踪120周年,他是电影史上非常重要的一个人物,有些地方将其追认为电影第一人,但是不管是不是第一,他是对我产生了一些重要影响的一个电影先驱。似乎一直没有关于他的中文介绍,我准备分三个部分来写一下乐王子。
这一篇,我就简要的介绍一下他的一生。
下一篇,我会专门写一下他的失踪,以前在这里有略微提到过。因为他的失踪,是我个人理解中的电影史的第一件事情,一个纯粹的隐喻。
最后么,介绍一下他的发明和影片。
正好李洋老师《迷影文化史》也刚出版,虎皮在书中对电影史前史有很多笔墨。


Louis Aimé Augustin Le Prince,人称“乐王子”,电影的发端者,如果不是他的神秘失踪,我们或许这会儿正在摩拳擦掌准备庆祝电影诞生120周年。可惜,如今我们只能纪念乐王子失踪120周年。

乐王子,法国梅斯人士,生于1842年,身长过米九,家父乃炮兵少校,荣誉军团勋章获得者(Légion d’honneur)。其父与摄影术之发端者先生熟识,故乐王子年少时常厮混于达盖尔的工作室,因此熟稔银版照相法。稍长乐王子赴巴黎学习绘画,并在莱比锡大学学习了化学和物理。这也决定了他的一生都是在科学和艺术的结合中度过。

达盖尔

1866年,乐王子受好友蔷薇蕾(John Whiteley)之邀移居英伦利兹,加入其家族产业味蕾合伙公司(Whiteley Partners)。1869年,娶蔷薇蕾的姐妹伊丽莎白为妻。之后1870年普法战争,乐王子毅然回国参军,并且在巴黎围城期间,成为声势浩大的国民自卫军的军官,解围之后乐王子大概就回英国了,并没有参与之后轰轰烈烈的巴黎公社运动。

乐王子的太太伊丽莎白是个艺术女青年,1871年两人一起开办了利兹工艺美术学院(Leeds Technical School of Art),他们的拿手绝活是把照片印到陶瓷、金属、玻璃上面,因此还获得了伊丽莎白女王(不是他老婆)和首相格莱德斯通的青睐。

1882年,由于味蕾家族企业开始发展美国业务,乐王子举家搬到纽约,开始推销灵克勒斯特彩色拷花墙纸(蔷薇蕾投资了这项新事物,这也是十九世纪中后期的发明,由英国佬Frederick Walton发明,1883年开始在美国批量生产,这正是乐王子的苦劳)。

乐王子把墙纸专利卖给一家美国公司后,悠然自得的在美国干起了自己的营生。他成为了一个由一小撮法国艺术家组成的叫魅力每刻炮舰全景画(Merrimac-Monitor Panorama)艺术团体的经理人。熟悉本雅明或者十九世纪的应该知道,全景画是电影术的重要基石,而乐王子少年时代的那个导师达盖尔,正是从全景画到摄影术之间过渡的重要人物。在纽约,乐王子的全景画展示在一个直径46米的大屋子里,全景画总面积为1858平方米,地上还铺着新鲜的泥巴、绿草和树木。

正是这些年头Eadweard Muybridge,Etienne Jules Marey等人纷纷向世界展示他们的连续摄影成果(zoopraxiscope和chronophotographe,虎皮的《迷影文化史》中有详述)。而最重要的是,伊士曼(George Eastman)拿到了柔韧性胶片的专利授权(发明者是威斯康辛州的一个农民),开始生产纸胶片。而这种柔韧性的胶片正是乐王子孜孜以求的,据他太太描述,早在利兹工艺美术学校期间,他就在琢磨这玩意了。

在这些技术条件不断的冲击下,一向处于时代艺术与科学先锋位置的乐王子终于按耐不住了,利用她太太教授艺术的纽约聋哑学校的设施,他设计出了他的第一台摄影机,当时是1886年。这是一台16镜头的摄影机(工作原理下回分解),乐王子在1886年11月2日为其注册了美国专利。1888年1月10日,16镜机的英国专利注册成功,同时美国专利作废。


石榴眼天君

1887年5月,乐王子把老婆丢在纽约回到利兹,在利兹木屋街160号的工作室里,又研发出了一款单镜头摄影机(机械描述见下回分解)。1888年10月,乐王子拍摄了味蕾家和利兹桥的日常景象。(影片描述下回分解)而迪克森(William Kennedy Laurie Dickson)的齿孔改进也让乐王子受益匪浅。此外,乐王子还发明了一款称为“引渡者”(deliverer)的放映机。

1890年,乐王子计划取道法国探望亲朋好友后回纽约,发布他的影片。9月16日,他在兄弟的送别中从第戎登上了去巴黎的火车,之后便失踪了。人与行李都消失的无影无踪,成为电影史上第一疑案。后文,我会专门写一下这场失踪。(待续)

吴觉人
吴觉人

网名本南丹蒂,影评人、策展人、青年电影学者、电影保护修复研究者,任职于上海电影博物馆活动部,亦担任意大利亚非学院顾问,现为上海国际电影节选片人和策展人。

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