周星驰闯好莱坞:降魔尚未成功,西游仍需努力

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对于《西游降魔篇》在北美的票房表现,很多人表示大跌眼镜。毕竟,作为中国大陆2013年度票房总冠军,将人民币票房简单换算成美元也接近两亿,在好莱坞也有冲击年度票房十大的实力了。然而,从3月7日上映到本文发稿时为止,《西游降魔篇》北美票房刚刚过万;按照这样的表现,估计过不了两周就会完全撤出院线,最终累计票房,恐怕连一万五千美元都不到。

两亿VS.一万五,差距如此之大,真的是星爷作品对好莱坞水土不服么?

很多人都会以《功夫》为反证:该片2005年在北美取得1700多万美元的票房,力压当年其他外语片;即使纵向比较,《功夫》的票房在历年来北美影市上映过的外语片中,也排第十一位,超过“好莱坞中国功夫热”的始作俑者《铁马骝》,和更为美国观众熟悉的中国导演张艺谋的武侠作品《十面埋伏》。

在国人看来,星爷处理《西游降魔篇》与《功夫》的方式,并无本质不同;但对北美观众而言,这二者题材的吸引力天差地别。《功夫》片如其名,主打的是西方观众最为认同的东方元素,更何况全片还是向他们最熟悉的东方巨星李小龙致敬?《西游降魔篇》所有的卖点,包括人物、笑料及特效,都以观众熟悉《西游记》的经典设定为基础。失去了这个土壤,要真正欣赏该片会非常困难。可以肯定的是,知道《西游记》故事的美国人,要比了解李小龙的少得多。

所以,从目标市场的观众群来看,《西游降魔篇》就注定是部小众电影。它目前的票房表现,与其说令人大失所望,不如说大家一开始的预期就不靠谱。

不少中文媒体暗示本片北美发行方实力不够,以至于没法更好地推广本片。其实,这种变相指责,是搞混了逻辑关系:在好莱坞影市交易中,一般是影片本身的特质(如题材)决定了发行渠道,而不是相反。如前所述,《西游降魔篇》的题材,决定了它难以吸引美国主流观众,所以大片厂们基本就不会考虑购买,担心买了也卖不出去。愿意承担风险的,都是中小型发行公司,而它们一般都会选择“投石问路”的方式,也就是一开始只在几家影院上映,如果媒体评论有戏,或观众口碑不错,则随时扩大上映范围。

在《功夫》之前的《少林足球》,当年走的就是这样的路子,也许更适合与《西游降魔篇》对比。

2004年4月《少林足球》北美初上映时仅在6家影院,之后在整个院线放映期间,共经历三次扩大和三次缩小影院数,最终收官总票房为接近50万美元。但这个成绩不能与《功夫》简单比较,因为后者的发行模式不同。在《少林足球》四个多月院线上映期内多次影院增减,其实幅度都很小,最多时也不过14家影院。《功夫》则不同,在头两周7家影院上映取得出乎意料的好评与票房之后,负责发行的索尼公司,在第三周一下将上映范围扩充至2503家影院。这种规模,不仅在北美上映的华语片中独占鳌头,至今仍保持着北美外语片排映规模的纪录。这种变化幅度的差异,可能就是大片厂与中小公司之间在发行能力上的差距。

然而,就算是同为中小公司小范围发行,《西游降魔篇》恐怕也很难参考《少林足球》。发行《少林足球》的米拉麦克斯虽然算不上大片厂,但熟悉公司老板韦恩斯坦的人都知道,其市场宣传推广能力有过之而无不及。例如就档期而言,小范围发行的影片一般很难像好莱坞大片那般长期盘桓影市;可《少林足球》当年居然在几家影院绵延了22周,达到了大片的平均档期长度。反观《西游降魔篇》的发行公司——很多中文媒体认为是Magnolia Pictures,其实确切的说是其子品牌Magnet Releasing。这个子品牌主要负责发行外语类型片,如恐怖、动作等,说白了,就是受众可能比母品牌Magnolia发行的文艺片更小众。事实上,综观Magnet的出品,不仅绝大多数上映范围在20家影院以内,档期也出奇地短:大多在三、五周之内,有相当一部分甚至上映一、两周就下线了。《西游降魔篇》首周7家影院,到第二周就缩水到了仅3家,离彻底退市仅一线之隔。

《西游降魔篇》北美票房严重乏力,是否表明星爷闯荡好莱坞之路受阻?其实,这最多只证明了东西方影市的重大差异;如果星爷真要进军好莱坞的话,得从创作题材、直至发行思路都想明白,得符合美国大众的品味。不过,个人觉得,《西游降魔篇》北美遇冷,可能更是星爷不怎么在乎好莱坞的一个证据,推敲该片在北美的发行策略,无论是档期选择,还是发行模式,都不像是冲着“进一步打开名气”去的,反而有一种“爱咋咋地”的随便。而这样的局面,星爷在与Magnet签发行合同时,应该是明了的。所以,只能说他对北美市场,压根就没指望。

好莱坞还是会继续引诱星爷的——只要他在华语圈的影响力还在。事实上,即使是此次潦草发行《西游降魔篇》的Magnet,看中的也不一定是明面上的票房收入,而是星爷在北美华裔或者熟悉、关注亚洲流行文化的那部分观众中的影响力。同时签下音像发售权的Magnet,打的是细水长流的算盘。

从影迷的角度来说,还是希望星爷和好莱坞保持目前的若即若离的状态。赢得票房只是“降魔”的一个手段而已,拍出更好的作品,让“魔”们佩服、爱戴得五体投地,那才是真正的齐天大圣般的风采。

【原载于24格】

(编辑:段进宇)

红袖添饭

非电影专业,非电影相关工作。蹲点米国帝都为接应英勇的人民解放军而作准备。看电影主要为怡情,顺便码字写些废话骗奶粉钱。《看电影》《环球银幕》《电影世界》《大众电影》《中国新闻周刊》、网易、时光网、搜狐、腾讯、凤凰等诸多媒体都被骗过,目前正以凌波微步逃避各方人马追杀ing。

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