A.E.劳罗:记录过上海的意大利人

在早期上海电影业的创办和发展历史上,有几位外籍人士具有非常重要的地位。意大利人A.E.劳罗(“劳罗”一译“罗乐”)就是其中一位。

提到劳罗,电影研究者和影迷们首先想到的是四川北路虬江路口曾经矗立着的一座影院——上海大戏院,英文则是Isis Theatre。这座影院,是1917年由劳罗和中国人邓子羲等几位共同出资,将原来的一座演出传统中国戏曲的剧场改建的,同年5月正式开幕。上海大戏院正门朝向虬江路,等到1927年大修以后,将大门转向了四川北路。鲁迅曾经在上海大戏院观看了他一生中的最后一次电影。

劳罗在上海不只经营电影放映业,他更着意电影的拍摄,早在1905年前后,他还在上海的茶楼放映那种一本长度的短片之时,就开始拍摄了若干上海街景,并由此渐渐生出了制作一部真正的故事电影的想法。

1914年,机会终于来临,他和当时上海的一群文明戏(早期的本土化“话剧”)艺人合作,根据他们的舞台剧演出,拍摄了一部有情节的影片。这部影片揭露吸食鸦片所带来的恶果,名曰《黑籍冤魂》(英文名The Curse of Opium)。劳罗在拍摄过程中曾遇到不少难题,比如,中国艺人没有受过电影表演的训练,总是喜欢盯住摄影机镜头,以致常常出戏;而且,当时文明戏舞台上没有女演员,因而,劳罗也只能退而求其次,让男艺人来扮演剧中的女性角色。这部不能算成功的影片后来湮没在影史中,但直到1930年代中期,劳罗仍保留了该片的少部分底片,据说那时他常常会取出这些底片,看着它们,想到早年的这些努力,他时不时地会开怀大笑。而他总共拍过不下两百部片子。

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劳罗在上海以及之外的地区拍摄了不少纪录影片,据他自己说,他去北京拍过皇太后的丧仪,此片曾在英国放映;而1911在江湾上空作飞行表演失事身亡的法国人环龙(Rene Vallon),也被他纪录在胶片上。他在上海创办了一家电影公司,称作“罗乐电影公司(罗乐,即劳罗)”,英文名为Lauro Films.,具体的办公地点则先后安置在仁记路(今滇池路),北四川路(今四川北路),博物院路(今虎丘路)上的光陆大楼等处。

劳罗还是试验制作彩色影片的先驱人物,他曾尝试用深褐和绿两种色调来印染胶片,其结果是,1911年,他制作的一部名叫《中国风俗》(The Customs and Habits of China )的影片,作为艺术品在罗马博览会上获奖。

劳罗1879年生于意大利的那不勒斯,1900年前后来到上海,作为早期外国侨民,开始了他的电影业经营。他一生无子女,妻子M. H. Lauro于1933年去世。1935年,劳罗前往菲律宾马尼拉,1937年1月,他因患病回到上海接受治疗,于同年2月6日在医院去世。几天后,他下葬在当时的静安寺路公墓(即现静安公园)。

如今在上海宋庆龄陵园的外国人墓地,如果你仔细地找寻,会发现一块非常简朴的墓碑,上面除了铭刻着Americo Enrico Lauro的名字外,别无其它痕迹,连生卒日期都没有。不过,在中国影迷心中,他们会记得这个名字。

原刊于《新民晚报》

汤惟杰
汤惟杰

同济大学人文学院副教授,中文系比较文学与世界文学专业硕士生导师; 研究兴趣:中国现代文学、比较诗学、中国电影史、都市研究与视觉文化研究。

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