文章题目:The rise and rise of the Hollywood film franchise
作者:Matthew Garrahan
来源:http://www.ft.com/intl/cms/s/2/192f583e-7fa7-11e4-adff-00144feabdc0.html#axzz3Ln65g6Dy
译者:梁大白/校对:龙猫公子

好莱坞续集电影经济学一窥

终结者•创世纪
《终结者•创世纪》(2015)中的阿诺•施瓦辛格

纵观好莱坞历年的票房史,2014年显得有些沉寂。今年有诸如《银河护卫队》(Guardians of the Galaxy)的大热电影,讲述了星际英雄们(包括一只会说话的浣熊和一棵词汇量单一的树)对抗邪恶势力的故事。还有一众原创电影,尤其是《乐高大电影》(The Lego Movie ),表面上听起来讲的是像赤脚站在乐高积木上一样无趣的故事,但事实上却是一部票房口碑双丰收的佳片。

不过从财政角度讲,2014年是一次滑铁卢——用好莱坞行话讲就是“turkey”。据Box Office Mojo统计,截止到11月8号,本年度的美国票房收入为96亿美元,比2013年降低了五个百分比。在关键的暑期档,各大电影公司奉上了它们的年度巨制,可票房却比去年下降了16个百分比,而且只有派拉蒙(Paramount Pictures)的《变形金刚4:绝迹重生》(Transformers: Age of Extinction)的全球票房超过了十亿美元。与之相比,去年有两部十亿大片:《冰雪奇缘》(Frozen)与《钢铁侠3》(Iron Man 3);2012年则有四部:《复仇者联盟》(The Avengers)、《007:大破天幕杀机 》(Skyfall)、《蝙蝠侠:黑暗骑士崛起》( The Dark Knight Rises)、《霍比特人1:意外之旅》(The Hobbit: An Unexpected Journey)。

在好莱坞工作,担惊受怕在所难免,但人们还没到惊慌失措的地步,而是把目光都聚集在2015年,到时一切都会非常非常不同。原因很简单:续集效应。明年一些电影业最大的电影系列将回归影院,电影公司期望影迷们能倾巢而出。

想想已经确定的计划:环球影业将推出第七部《速度与激情》(Fast and Furious),这个系列看起来似乎永不会完结;而阿诺•施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)将以穿梭时空的机器人形象重回《终结者5:创世纪》(Terminator Genisys);007将推出它第24部电影《007:大破幽灵危机》(Spectre);连姆•尼森(Liam Neeson)在《飓风营救3》(Taken 3 )中会再次在从坏人中打出一条血路;而大获成功的《饥饿游戏》(Hunger Games)系列也将在《饥饿游戏3:嘲笑鸟(下)》(Mockingjay — Part Two)中迎来剧情高潮。《侏罗纪公园》(Jurassic Park, 1993)、《复仇者联盟》(2012)、《泰迪熊》(Ted, 2012)、《魔力麦克》(Magic Mike, 2012)和《百货战警》(Paul Blart: Mall Cop, 2009)也有续集计划。哦,作为迪斯尼的星战系列重启计划的一部分,《星球大战》(Star Wars)第七部也将上映,由J•J•艾布拉姆斯(JJ Abrams)指导。因此人们对2015年的票房有相当高的期待。专门计算票房表现的Rentrak的首席媒体分析师保罗•德加拉比迪恩(Paul Dergarabedian)表示:“也许会成为史上最佳之一。”

HBT3-fs-346534.DNG
《霍比特人3:五军之战》中的马丁•弗里曼

如果说近年的系列电影似乎变得越来越多,那是因为2014年票房榜前10位有7部是续集作品。反观20年前,那年的年度票房前十只有哈里森•福特出演的《燃眉追击》(Clear and Present Danger , 1994)是续集电影。

好莱坞电影公司喜爱系列电影的原因是它们自带的吸引力。“如果奏效,它们就是印钞机,”影业私募公司Qualia Capital的高层阿米尔•马林(Amir Malin)说道。但是系列电影的流行伴随着极大代价。《好莱坞夜未眠》(Sleepless in Hollywood)一书揭露了电影业的续集狂潮,它的作者琳达•奥布斯特(Lynda Obst)表示:现在电影公司不再愿意基于一个原始的想法制作大范围放映的电影。

奥布斯特与克里斯托弗•诺兰(Christopher Nolan)、艾玛•托马斯(Emma Thomas)联合制作了《星际穿越》(Interstellar),这是2014年少有的热门原创电影。奥布斯特说技术的变化和国际市场地位的提升是所谓“支柱电影”泛滥成灾的罪魁祸首。“支柱电影”指高预算高收益的系列电影,它的收益高得可以支撑公司一整年制作计划。“过去电影公司的盈利来源于DVD,以此为原创电影筹资。”她解释道。但是“受到新技术的阻碍,”DVD的销量急剧下降,现在电影公司的盈利来源逐渐变为美国外繁荣多元的市场,比如中国,那里每天都会增加十块银幕。“你不能用在美国制作电影的那套方式在国际范围内制作电影,”奥布斯特说道。“你不能在全世界的每座城市投放电视广告,所以需要依靠观众对电影预先的了解。”电影公司如何创造这种预先了解?他们制作续集,很多很多续集。

007:大破天幕杀机
《007:大破天幕杀机》中的丹尼尔•克雷格

“国际观众越是熟悉一部电影的名字,就越期待再次看到它,”她说。“在好莱坞,熟悉感才能孕育成功,轻视则不能。”

今年最大的制作当属迈克尔贝的《变形金刚4:绝迹重生》,孩之宝玩具系列的第四部电影。它由派拉蒙影业( 也是《星际穿越》的制片方)制作和发行,成为了首部在中国超越三千万美元票房的电影。事实上,这部电影约百分之七十五的镜头是在美国之外拍摄,是好莱坞在国际市场压力下的一次尝试:如何使电影更贴近于美国之外的观众。比如说最新的《变形金刚》,影片很大一部分摄于中国,并且有中国影星加盟,与马克•沃尔伯格(Mark Wahlberg)和汽车人一起演出。

派拉蒙每年通常会发行15至17部电影。派拉蒙影业主席布拉德•格雷(Brad Grey)称“在这些电影中至少会有3到5部系列电影,我们希望能够把电影卖到世界各地。”系列电影的创作和营销都很昂贵:预算从1.5亿到2亿美元不等。“当你拥有强大的团队和昂贵的特效并且决定放手一搏,那么这些电影会非常烧钱。”

蝙蝠侠:黑暗骑士崛起
《蝙蝠侠:黑暗骑士崛起》中的克里斯蒂安•贝尔

这有助于电影公司发展富有的传媒集团拥有者:例如维亚康姆(Viacom)拥有派拉蒙,而环球影业属于康卡斯特有线的版图。尽管知识产权是一笔很大的开销,大型的电影公司都拥有大量可供反复开采的产权库。时代华纳曾长期拥有DC漫画,因此得以重启蝙蝠侠系列电影。华特迪士尼在总裁鲍勃•伊格尔(Bob Iger)的战略计划指导下以获取有价值的知识产权为中心,在过去几年间用42亿美元收购了拍摄过大量热门影片的漫威影业(Marvel Studio),并以40亿美元吞并了卢卡斯电影公司(Lucasfilm),钢铁侠、美国队长(Captain America)、汉•索罗(Han Solo)加入了米老鼠(Mickey Mouse)和奇妙仙子(Tinkerbell)的大家庭。

五年前,维亚康姆向幻想集团 (Mirage Group)和少儿娱乐(4Kids Entertainment)支付六千万美元购得了《忍者神龟》(Teenage Mutant Ninja Turtles)的版权。这一系列漫画已经在80年代被改编为卡通剧集,并在九十年代被改编成了电影。维亚康姆看到了重启的契机。“我们购买了版权,把它加入了派拉蒙的系列电影计划中,制作了新版忍者神龟电影,如果成功了就重复这一路线。”格雷说道。根据IMDB资料显示,《忍者神龟》耗资1.25亿美元,暑期上映后,至今全球票房是电影预算的近四倍。续集自然已经提上日程。

系列电影也许是好莱坞的新型赚钱机器,但电影公司们并未完全放弃原创电影。格雷认为保持应有的平衡是必要的。“当我们发行《塞尔玛》(Selma,讲述了非洲裔美国人民权运动时期的故事,于十二月上映,被看作奥斯卡的种子选手)或者其他很多广受好评的作品时并没有想把它们拍成系列电影,”他说道。但与此同时,他清楚地指出为何电影公司如此热衷于出品成功的系列电影:“当你的电影流行的时候,你会得到长达几年甚至几十年的收益”

虽然现在在好莱坞,制作和延续系列电影还是一种新潮流,但电影工业却拥有悠长的续集历史。在二十世纪三十年代,类似《巴克罗杰斯》(Buck Rogers ,1939)《飞侠哥顿》(Flash Gordon,1936)的分集系列电影一周接一周地吸引观众来到电影院。同时期环球影业出品的恐怖电影同样生产了大量续集作品,例如《弗兰肯斯坦的新娘》(Bride of Frankenstein, 1935)和《德库拉的女儿》(Dracula’s Daughter, 1936)。在接下来的几十年中,大型电影公司制作了无数的类型电影(喜剧、西部片、音乐剧、黑帮电影),当红主演,如詹姆斯•卡格尼(James Cagney), 弗雷德•阿斯泰尔(Fred Astaire), 约翰•韦恩(John Wayne) 和马克思兄弟(the Marx Brothers)经常出演不同背景下的同一角色。

5
《忍者神龟:变种时代》

境况在七十年代发生了转变:《教父2》( The Godfather: Part II, 1974)成为了第一部斩获奥斯卡的续集电影。但并不是就此开启了一个美好时代,相反,电影公司看到了从成功中榨取一切利益的机会,在接下来的20年间为大量热门电影拍摄了劣质的续集作品。比如说,1975年奥斯卡获奖电影,史蒂芬•斯皮尔伯格(Steven Spielberg)的惊世大作《大白鲨》(Jaws)有四部续集,一部比一部差(斯皮尔伯格聪明地谢绝了参与其中任何一部),《大白鲨:复仇》( Jaws: The Revenge, 1987)烂到了极致,被公认为是史上最差的电影。“我从没看过它,但大家都说它很糟糕,”影星迈克尔•凯恩(Michael Caine)曾经说过。“不过我看过它的票房纪录,那太可怕了。”

二十世纪八十年代和九十年代初期,系列电影,尤其是系列动作电影的拍摄趋势逐渐明晰。假如第一部获得成功,第二部会拍摄不同背景下基本相同的情节。在1988年的《虎胆龙威》(die hard)中,布鲁斯•威利斯(Bruce Willis)在洛杉矶一栋大厦里与一伙罪犯搏斗。三年后的续集中,这个场景被搬到了机场。1992年的《潜龙轰天》(Under Siege)中,史蒂文•席格(Steven Seagal)饰演的退伍的海军海豹部队成员,在一艘船上和恐怖分子战斗;在下一集中,同一个角色决定带他的侄子乘火车外出旅行,却遇到了另一伙恐怖分子。

续集作品确保了熟悉的角色和更大场面的动作场景,而且大多数情况下也保证了良好的票房反馈。但直到1997年电影公司们才彻底理解系列电影有多赚钱。《王牌大贱谍》(Austin Powers: International Man of Mystery)以意想不到的形式带来了这次觉醒,这部充满暗喻的间谍喜剧由麦克•梅尔斯(Mike Myers)主演,美国本土票房高达5400万美元。之后这部电影和他的笨蛋主角开始以另一种方式起飞:“它的大热足以载入电影史,”Rentrak的德加拉贝迪安(Dergarabedian)说道。“当第二部上映时,首周的票房便超越了第一部的总票房。”

7

系列电影不受电影公司重视的质疑在《指环王3:王者归来》(The Lord of the Rings: The Return of the King)上映后一扫而光。2003年,《指环王3》横扫奥斯卡,赢得了包括最佳电影、最佳导演在内的11个奖项,持平历史记录。接下来的十年间系列电影主导影坛的模式得以确立:《黑客帝国》(The Matrix)系列,《加勒比海盗》 (Pirates of the Caribbean), 《蝙蝠侠》系列重启, 在全球收入近八十亿的《哈利•波特》( Harry Potter)八部曲,丹尼尔•克雷格(Daniel Craig)饰演邦德的《007》系列, 还有《蜘蛛侠》和《钢铁侠》。迪士尼旗下的漫威通过将不同故事中的超级英雄集合在同一部电影中来获得更大的收益。《复仇者联盟》获得了巨大的成功,在全球创下了15亿美元的票房收入,它的续集将于2015年上映。

制作续集的尝试并不总能成功,近期的好莱坞历史就填满了失败的例子。迪斯尼请来杰瑞•布鲁克海默(Jerry Bruckheimer)监制新版《独行侠》(The Lone Ranger ),并由电影业最吸金的演员之一约翰尼•德普(Johnny Depp)主演。公司本以为会大获成功,但这部电影却失败了,使公司损失了一亿九千万美元。2012年迪斯尼在《异星战场》(John Carter,)上遭受了类似的经历,《异星战场》是由《机器人总动员》(Wall-E, 2008)导演安德鲁•斯坦顿(Andrew Stanton)掌镜的一部科幻冒险电影。牌面上看就是一个成功电影系列的开端。但是最终电影票房失意,并导致公司亏损两亿美元。环球影业在2012年也在系列电影上遭受了同样的失败,游戏改编的《超级战舰》(Battleship)遭遇票房惨败,同样造成了两亿美元的亏损。

筹备一个有潜力的系列电影项目必须有耐心。“电影长期的构思期是一个大问题,”Qualia Capital的马林说道。“你先写好一张支票,但是从开机到电影发行要花十五个月,那时你就不得不花费更多的资金来冲印和营销。这些钱本可以用在别的投资项目上。”

钢铁侠3
《钢铁侠3》

续集的制作经费也渐渐超过了原创电影。一部分原因是续集电影需要更好的特效来吸引观众。“电影公司不得不在续集电影上投入更多,让它更加绚丽。”Box Office Mojo的创始人,票房分析师布兰登•格雷(Brandon Gray)说道。大批明星期待加盟,对人才的投资也可能上升。据称小罗伯特•唐尼(Robert Downey Jr)在第一部《钢铁侠》( Iron Man , 2008)中的片酬不到100万,但是电影一炮而红后他重签了合同。等到2012年的《复仇者联盟》时,他的工资、奖金和提成加起来超过了5000万美元。“电影公司喜欢为系列电影垄断人才,但现实是这是一种商业关系,”马林说道。“你不能强迫别人去工作,所以经常会重新商谈合同。不管是什么系列电影,都在变得越来越贵。”

尽管赌注巨大,对于那些盈余足以自保的公司和团体仍值得冒险。因为观众似乎并不厌烦这种系列电影的新形式。虽然对于那些被挤出市场的原创电影的爱好者们来说可能是个坏消息,但对于犀利文风、边缘题材和原创故事的爱好者来说并没有造成什么损失。毕竟还有电视可以看。

未经许可,请勿转载

编辑:Yunzhi

Cinephilia
Cinephilia

迷影网(Cinephilia.net)创立于2010年,聚焦于创作和搜集最好的华语电影文字内容,翻译传播海外电影学术界和评论界的声音,用更为生活化的方式解读电影,结合所有愿意分享个体电影体验的影迷们,共同创造出中文世界里独具特色、质量兼备的电影网站。

68 Comments
  1. “据称小罗伯特•唐尼(Robert Downey Jr)在第一部《钢铁侠》( Iron Man , 2008)中的片酬不到100万,但是电影一炮而红后他重签了合同。等到2012年的《复仇者联盟》时,他的工资、奖金和提成加起来超过了5000万美元。”你们随便拍续集,反正有钱也有这个权利。赚了钱,要让伍迪、芬奇、诺兰、雷公、伊斯特伍德有电影拍就行,就行了,随便你们拍续集。

Leave a Reply